Contributor

    Alex Supartono

    schrijver en kunstcriticus, Jakarta

    Alex Supartono (geboren 1972) is schrijver en kunstcriticus en heeft gestudeerd aan de Driyarkara School of Philosophy in Jakarta, Indonesië. Momenteel geeft hij lezingen aan het departement fotografie van het Jakarta Art Institute. Supartono was curator van verschillende tentoonstellingen (selectie): Another Asia: Photography from South and South East Asia, Noorderlicht Fotofestival, Groningen, 2006; Raut Pusaran, Raut Hayat (Faces of Survivors: Portraits from Aceh), GoetheHaus, Jakarta, 2005; Neo-Documentary Recovering Identity, Japan Foundation, Jakarta, 2003; en publiceerde verschillende artikelen: “Original Photocopy: The History of Indonesian Photography”, Another Asia: Photography from South and South East Asia (tentoonstellingscatalogus, 2006) en “The challenge of Elaborating Ideas: Advances in Current Indonesian Photography”, Art & Thought Journal, vol. 3 (2004). Supartono woont en werkt in Jakarta.

    Photo Documentation of the Sugar Industry in the Dutch East Indies in the Nineteenth Century

    In de negentiende eeuw was suiker een van de belangrijkste exportproducten uit Nederlands-Indië. De bloeiende suikerindustrie in die tijd (in wat nu Indonesië is) werd uitgebreid gedocumenteerd door middel van fotografie. Alles werd vastgelegd, van de industriële omgeving tot aan intieme scènes uit het privé leven van Nederlandse families en arbeiders. Deze documentatie wordt bewaard in het Koninklijk Instituut voor de Tropen (KIT), maar is onaangetast vanuit wetenschappelijk of artistiek oogpunt. Supartono houdt zich bezig met het observeren en het in kaart brengen van deze beelden vanuit een postkoloniaal perspectief. De machtsrelaties tussen de lokale werknemers en de Nederlandse werkgevers en hun families, de reactie en houding van beide kanten op ideeen van ontwikkeling en vooruitgang, en de betekenis van privé en persoonlijke ruimte in het koloniale tijdperk worden door deze beelden weergegeven.

    Supartano, een voormalig activist, is curator geweest van verschillende onderzoeksprojecten, gericht op de fotografische blik en het politieke potentieel hiervan in verhouding tot sociaal-politieke en historische omwentelingen en rampen. Het doorlopende project Mohammed and Me onderzoekt bijvoorbeeld zowel fotografische werken over Islamitische politieke dominantie en de infiltratie ervan in het leven van alledag, als ook het effect dat dit heeft op de vooroordelen en misverstanden hier omheen. Zijn huidige onderzoek mondt uit in een project, dat verder gaat dan het fotografische medium om ook het potentieel van artistieke intelligentie te laten zien.